20 heures à genoux. Quiconque bouge est frappé. Citoyens de Gaza au sujet de l’arrestation en Israël

Il y a environ un mois, des vidéos de Palestiniens en sous-vêtements ont circulé après avoir été capturés par l’armée dans le nord de la bande de Gaza. Une conversation locale a permis de joindre quatre d’entre eux après leur retour à Gaza, et ils racontent une suite ininterrompue d’humiliations, de tortures et de morts d’amis dans les centres de détention militaires. Un voyage en enfer et un retour

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Par : Yuval Avraham 3.1.2024

Ils ont annoncé aux citoyens qu’ils devaient quitter les maisons, ont séparé les hommes des femmes, les ont déshabillés et les ont emmenés. Palestiniens sur un camion à Beit Lahia le 7 décembre (photo : utilisation conformément à l’article 27a de la loi sur les droits d’auteur).

Des photos du nord de Gaza, prises par des soldats à Beit Lahia, ont fait le tour du monde le 7 décembre : une rangée de personnes courbées, n’ayant pour tout corps que des caleçons, les yeux bandés, agenouillées dans la rue, puis chargées dans des camions militaires. La plupart des détenus étaient des civils non affiliés au Hamas, ont admis des responsables des services de sécurité. Des fils de famille qui, pour diverses raisons, ne voulaient ou ne pouvaient pas évacuer le sud.

Une conversation locale a permis de s’entretenir avec quatre citoyens palestiniens qui apparaissent sur la photo ou qui ont été arrêtés près de l’endroit où elle a été prise, et qui ont été libérés ces dernières semaines et sont retournés à Gaza après un long séjour dans les centres de détention de l’armée. Leurs témoignages, ainsi que 49 témoignages vidéo en arabe provenant de divers médias et concernant des habitants du nord de Gaza qui ont été arrêtés dans des circonstances similaires dans les quartiers de Zeytun, Jabaliya et Ja’ia, témoigneraient de pratiques d’abus et de torture systématiques de la part des soldats israéliens à l’encontre de civils non impliqués dans l’opération.

D’après les nombreux témoignages, ces pratiques consistent à attacher les détenus à une clôture pendant des heures, à les frapper sur tout le corps, à leur allumer des cigarettes dans le cou et le dos, à les menotter et à leur bander les yeux pendant la plus grande partie de la journée. Selon les témoignages, les soldats ont uriné sur les détenus, leur ont infligé des décharges électriques, leur ont brûlé la peau avec des briquets, leur ont craché dans la bouche et les ont privés de sommeil, de nourriture et d’accès aux toilettes jusqu’à ce qu’ils se défèquent dessus.

Des détenus apparaissant sur des photos de Beit Lahia – que des responsables de l’armée ont regretté d’avoir diffusées après avoir suscité des critiques internationales – ont affirmé à « Local Call » que des personnes étaient mortes à la suite de leur détention dans ces conditions.

Les Palestiniens avec lesquels nous nous sommes entretenus ont déclaré que le matin où la photo a été prise, le 7 décembre, des soldats sont arrivés dans le quartier de Beit Lahia et ont annoncé à tous les citoyens qu’ils devaient quitter leurs maisons. Ils ont dit : « Tous les citoyens doivent descendre et se rendre : Tous les citoyens doivent descendre et se rendre », a déclaré au Local Talk Ayman Lobad, chercheur juridique au Centre palestinien pour les droits de l’homme (PCHR), l’une des organisations palestiniennes de défense des droits de l’homme les plus anciennes et les plus réputées.

Lobad était chez lui avec sa famille, ses parents, son petit frère et sa femme, qui venait d’accoucher. Parce qu’il s’inquiétait pour le nouveau-né, il avait peur d’entreprendre le dangereux voyage vers le sud, avec ses trois enfants, et d’abandonner la stabilité de leur maison au profit d’une tente dans un camp de réfugiés.

D’autres résidents, qui ont été arrêtés à l’endroit où la photo a été prise, ont énuméré dans les oreilles de « Local Call » les diverses raisons pour lesquelles ils sont restés à Beit Lahia, dans le nord de la bande de Gaza : crainte des bombardements des FDI sur le chemin, crainte d’être abattus par le Hamas, difficultés et handicap de l’un des membres de la famille, et inquiétude quant à l’incertitude de se déplacer vers les camps de réfugiés dans le sud.

Selon les preuves, les soldats ont ordonné à tous les hommes de se déshabiller, les ont rassemblés en un seul endroit et ont pris la photo qui a ensuite été distribuée aux médias. Les soldats ont ordonné aux femmes et aux enfants de quitter les lieux pour se rendre à l’hôpital Kamal Advan. La femme et les trois enfants de Lobad sont partis pour l’hôpital, le laissant nu dans la rue avec son petit frère. Lui-même était assis au bout de la rangée.

Les soldats ont brûlé les maisons

Quatre témoins oculaires différents ont raconté, séparément, qu’alors qu’ils étaient assis les jambes croisées dans la rue, des soldats sont entrés dans les maisons des familles du quartier et les ont brûlées. Ils ont également présenté à « Local Call » des photos de l’une des maisons incendiées. Les soldats leur ont dit qu’ils avaient été arrêtés parce qu’ils « n’avaient pas évacué vers le sud de la bande ».

Dans la vidéo prise sur place, un soldat tenant un mégaphone se tient devant les habitants, qui sont entassés en rangs, à genoux, les mains derrière la tête, et les interpelle : L’armée israélienne est arrivée. Nous avons détruit Gaza et Jabaliya sur vos têtes. Nous avons pris Jabaliya. Nous occupons tout Gaza. C’est ce que vous voulez ? Voulez-vous le Hamas avec vous ? À ses pieds se trouve une boîte contenant des armes. Les Palestiniens lui ont dit qu’ils étaient des citoyens.

Le porte-parole de l’IDF a répondu que « les allégations concernant les dommages causés à l’immeuble feront l’objet d’une enquête » et a ajouté que « des documents appartenant au Hamas, ainsi qu’un rabbin, ont été trouvés dans les appartements de l’immeuble » et que des coups de feu ont été tirés sur les forces de l’ordre depuis l’immeuble.

Notre maison a brûlé sous mes yeux », a déclaré Maher, qui apparaît sur la photo et qui a demandé à utiliser un pseudonyme de peur que l’armée ne se venge sur les membres de sa famille, qui sont toujours détenus dans un centre de détention militaire. Des témoins oculaires ont déclaré que le feu s’est propagé de manière incontrôlée, que la rue était remplie de fumée et que les soldats ont dû déplacer les Palestiniens réduits en esclavage à plusieurs dizaines de mètres de l’incendie.

J’ai dit au soldat : ma maison brûle, pourquoi faites-vous cela ? Et il m’a dit : « Oubliez cette maison » », a répété Nidal, qui apparaît sur la photo, et qui a également demandé à utiliser un pseudonyme pour les mêmes raisons.

Le soldat m’a dit : oublie la maison. L’une des maisons incendiées à Lahia

J’ai crié : Je suis un citoyen, je suis un citoyen

Les détenus ont été chargés dans des camions et concentrés sur la plage. Ils sont restés allongés sur la plage pendant des heures, et quelqu’un a photographié certains d’entre eux. Cette photo a également été diffusée sur les médias sociaux. Lobad se souvient que son petit frère était très inquiet et lui a chuchoté que tout irait bien. Selon lui, l’un des soldats a demandé à certains détenus de danser et les a pris en photo.

Ensuite, les détenus, toujours en sous-vêtements, ont été emmenés sur une autre plage, près d’une base Zikim, où, selon leurs témoignages, les soldats les ont sévèrement battus et interrogés. Dans les médias, il est indiqué que les enquêteurs de l’unité 504 sur les prisonniers de guerre ont mené l’enquête initiale. Maher, qui étudie à l’université d’Al-Azhar, a raconté ce qui s’est passé lors d’une « conversation locale ».

Un soldat m’a dit : « Quel est ton nom ? » et a commencé à me donner des coups de poing dans l’estomac et des coups de pied », raconte Maher. Il m’a dit : « Tu es dans le Hamas depuis deux ans » ; « Dis-moi comment ils t’ont recruté ». Je lui ai dit que j’étais étudiant. Deux soldats m’ont ouvert les jambes et m’ont frappé à cet endroit, puis m’ont donné un coup de poing au visage, sur le côté gauche. J’ai commencé à tousser et j’ai vu que je ne respirais plus, et je leur ai dit : « Je suis un citoyen, je suis un citoyen ». Je me souviens d’avoir touché ma main, sur mon corps, et d’avoir senti quelque chose de lourd. Je n’avais pas réalisé que c’était une habitude. J’ai arrêté de sentir mon corps. J’ai dit au soldat que j’avais mal, il s’est arrêté et m’a demandé où j’avais mal, je lui ai dit à l’estomac et il m’a donné des coups violents à l’estomac. On m’a dit de me lever. Je ne sentais plus mes jambes et je ne pouvais plus marcher. Chaque fois que je tombais, j’étais battu davantage. Du sang est sorti de ma bouche et de mes narines et je me suis évanoui.

Les soldats ont ainsi interrogé certains des détenus, les ont photographiés, ont vérifié leurs cartes d’identité, puis les ont divisés en deux groupes : la majorité d’entre eux ont été renvoyés dans la bande de Gaza et sont arrivés chez eux dans la nuit de ce jour. Maher, l’étudiant d’Al-Azhar qui a été sévèrement battu, faisait partie de ce groupe. Le petit frère de Lobad a également été renvoyé à Gaza. Ayman lui-même a été emmené dans un deuxième groupe, composé d’une centaine de personnes, et ils ont été transférés dans un centre de détention militaire à l’intérieur d’Israël.

Il est donc possible qu’il s’agisse de la base yéménite de Sde, située près de la piste d’atterrissage, où, selon l’armée, sont détenus de nombreux prisonniers amenés en Israël depuis Gaza. Ha’aretz a récemment publié un article indiquant que des soldats avaient maltraité des détenus sur la base yéménite dans plusieurs cas et qu’un nombre indéterminé de détenus étaient décédés pendant leur détention. Les témoins qui ont parlé à « Local Call » ont également répété la même chose. L’armée a confirmé à la « conversation locale » que des Palestiniens de Gaza étaient morts dans des centres de détention militaires, mais a refusé de donner plus de détails.

Dans l’établissement où les citoyens de Beit Lahia qui ont parlé à « Local Call » ont été détenus, les prisonniers étaient menottés et avaient les yeux bandés en permanence, pendant des jours, voire des semaines. Selon les témoignages, les soldats les forçaient à s’agenouiller 20 heures par jour, et ce n’est qu’entre minuit et cinq heures du matin qu’ils étaient autorisés à se reposer. Les témoins palestiniens ont déclaré que toute personne qui bougeait ou parlait était punie.

Les soldats nous ont pris en photo. Palestiniens capturés à Beit Lahia près de la plage (photo : utilisation selon la section 27a de la loi sur les droits d’auteur)

Les détenus sont attachés à la clôture

Les anciens détenus ont déclaré que les soldats qui les gardaient disposaient d’une lampe de poche à laser vert et qu’ils l’utilisaient pour marquer toute personne qui bougeait, changeait de position sous l’effet de la douleur ou émettait un son par la bouche. Il y avait une centaine de détenus dans chaque groupe. L’un d’entre eux, que les soldats ont choisi parce qu’il connaissait l’hébreu et méritait le titre de « Shavish », était le seul à ne pas avoir les yeux bandés. Le shawish amenait ceux qui étaient destinés à être punis aux soldats, qui se tenaient au-delà de la clôture de barbelés qui entourait l’endroit où les détenus étaient enfermés.

D’après les témoignages, la punition la plus courante consistait à attacher les détenus à la clôture, les mains en l’air, sans qu’ils puissent les baisser pendant plusieurs heures. Celui qui baisse les mains se retrouve parfois à l’extérieur, face aux soldats qui le battent. Nous avons été torturés toute la journée », a déclaré Nidal à « Local Call ». Ceux qui n’y parviennent pas sont attachés à la clôture. Deux, trois heures, jusqu’à ce que le soldat décide de l’abandonner. Ils m’ont attaché pendant une demi-heure, tout mon corps se remplit de sueur, mes mains s’endorment ».

Ne bougez pas. Si vous bougez, le soldat pointe un laser sur vous et dit à Shawish, sors-le, lève les mains. Ils t’attachent à la clôture », répète Lobad, « si tu baisses les mains, le shawish t’emmène dehors et les soldats te frappent. J’ai été attaché deux fois à la clôture. Et j’ai continué à lever les mains parce qu’il y avait des gens autour de moi qui leur faisaient vraiment mal. Une personne est revenue avec une jambe cassée. Vous entendez les coups et les cris par-dessus la clôture. Vous avez peur de regarder ou de jeter un coup d’œil à travers le bandeau. Si on vous voit regarder, c’est une punition. Ils vous sortent ou vous attachent à la clôture.

Dans un cas, a expliqué M. Lobad, un détenu a été emmené par-dessus le grillage avec les mains menottées. Les détenus ont entendu des coups, un soldat les a insultés, puis un coup de feu a été tiré avec une arme. Ils ne savent pas si le tir a touché le détenu et s’il est vivant ou mort, mais en tout état de cause, le détenu n’est pas revenu.

Au début, ils l’ont attaché (le détenu ; 11 ans) à la clôture en guise de punition », a déclaré Lobad, « parce qu’il ne s’était pas agenouillé comme ils l’avaient demandé. Au grillage, il a levé les mains, avec les menottes. Et les mains de ce prisonnier sont tombées parce qu’elles font mal. Ils l’ont donc emmené dehors pour le battre. Dehors, j’ai entendu le jeune homme maudire la mère du soldat, qui lui a dit : « Ne maudis pas, ne maudis pas », puis j’ai entendu un coup de feu. Ce détenu n’est pas revenu pendant les deux jours où je suis resté.

Des habitants de Gaza ont déclaré lors d’entretiens avec les médias arabes que des détenus du centre de détention étaient morts à côté d’eux. Des gens sont morts à l’intérieur. L’un d’eux souffrait d’une maladie cardiaque. Ils l’ont jeté, ils ne voulaient pas s’occuper de lui », a déclaré à Al-Jazeera l’un des détenus qui a été libéré.

Un certain nombre de détenus qui se trouvaient avec Lobad lui ont également parlé d’un tel décès. Selon eux, avant son arrivée, un homme âgé du camp de réfugiés de Shatti, qui était malade, est décédé dans l’établissement en raison des conditions de détention. Les détenus ont décidé d’entamer une grève de la faim pour protester contre sa mort et ont rendu les morceaux de fromage et de pain aux soldats. Les détenus ont raconté à Lobad que pendant la nuit, des soldats sont entrés et les ont battus sévèrement alors qu’ils étaient menottés, puis leur ont lancé des grenades lacrymogènes. Les détenus ont cessé de faire grève.

L’armée a confirmé à « Local Call » que des détenus de Gaza étaient morts dans l’établissement. Les décès des détenus du centre de détention sont en cours de traitement », a déclaré un porte-parole de l’IDF. Selon les procédures, une enquête est menée pour chaque cas de décès d’un détenu, y compris une enquête sur les circonstances du décès. Les corps des détenus sont conservés conformément aux ordres de l’armée.

Pourquoi êtes-vous resté dans le nord ? Ruines à Beit Lahia, 28 décembre 2003 (Photo : Yonatan Zindel / Flash 90)

‘Nous éteindre les cigarettes sur le dos’

Un jeune homme libéré de prison a déclaré aux médias, après son retour à Gaza, que « les gens étaient torturés en permanence, nous entendions des cris. Ils nous ont dit : « Pourquoi êtes-vous restés à Gaza, pourquoi n’êtes-vous pas allés dans le sud ? Je leur ai répondu : pourquoi irions-nous dans le sud, nos maisons existent et nous ne sommes pas liés au Hamas. Ils nous ont dit : « Descendez dans le sud, vous avez fêté le 7 octobre ».

En ce qui concerne les allégations d’abus et de torture, le porte-parole de l’IDF a déclaré que « toute allégation de comportement inapproprié dans la prison fait l’objet d’une enquête approfondie. Les détenus sont menottés en fonction de leur niveau de risque et de leur état de santé, selon une évaluation quotidienne de la situation. Une fois par jour, dans la prison militaire, un médecin vérifie l’état de santé des détenus qui en ont besoin.

Les détenus ont déclaré à « Local Call » qu’ils avaient effectivement été examinés par un médecin à leur arrivée dans l’établissement, mais que, selon eux, ils n’avaient pas reçu de traitement médical pendant leur séjour, malgré leurs demandes répétées.

Nidal a déclaré qu’outre la violence, les conditions de détention étaient difficiles. Les toilettes sont constituées de deux morceaux de bois, avec une mince ouverture entre les deux », a-t-il décrit, « on nous y met les mains attachées et les yeux bandés. Nous entrions et faisions pipi sur nos vêtements. Et c’est ici que nous buvons de l’eau ».

Lors d’entretiens filmés avec des Palestiniens libérés à Gaza, ceux-ci ont décrit des cas où ils ont éteint des cigarettes sur le corps de détenus et leur ont même administré des chocs électriques.

J’ai été arrêté pendant 18 jours », a déclaré un jeune homme à Al Jazeera. Il (le soldat) voit que vous vous endormez, il prend un briquet et vous brûle le dos. On m’a éteint plusieurs fois des cigarettes sur le dos. L’un des jeunes hommes lui a dit (au soldat) ‘Je veux boire de l’eau’, et il lui a répondu ‘Ouvre ta bouche et je te donnerai de l’eau’. Ses yeux sont couverts, il a ouvert la bouche et il a craché dans sa bouche.

Un autre détenu a déclaré avoir été torturé pendant cinq ou six jours. ‘Tu veux aller aux toilettes ? Interdit », a-t-il répété dans un clip vidéo. Il (le soldat) vous frappe. Et je ne suis pas du Hamas, qu’est-ce que j’ai à me reprocher ? Mais il n’arrête pas de vous dire : vous êtes du Hamas, tous ceux qui restent à Gaza sont du Hamas. Si vous n’étiez pas du Hamas, vous iriez au sud. Nous vous avons dit d’aller au sud.

Ils éteignent les cigarettes sur notre cou, dans nos mains, sur notre dos. Ils nous donnent des coups de pied dans les mains et sur la tête. Et il y a des chocs électriques », a déclaré Shadi al-Aduya, un autre détenu qui a été libéré, dans un témoignage enregistré sur vidéo pour la chaîne TRT. Vous n’êtes pas autorisés à demander quoi que ce soit », a déclaré l’un des détenus libérés à Al-Jazeera après son arrivée à l’hôpital de Rafah. Si vous dites « Je veux boire », ils vous frappent sur tout le corps. Il n’y a pas de différence entre les jeunes et les vieux. J’ai 62 ans. Ils m’ont frappé dans les côtes et depuis, j’ai du mal à respirer.

Un porte-parole de l’IDF a déclaré que l’emprisonnement des détenus de la bande de Gaza se fait « pour cause d’implication dans une activité terroriste » et que « les détenus dont il s’avère qu’ils n’ont pas été impliqués dans une activité terroriste et que rien ne justifie leur maintien en détention sont renvoyés dans la bande de Gaza à la première occasion ». Selon eux, les prisons militaires ne sont destinées qu’à l’interrogatoire et au contrôle initial des détenus, jusqu’à ce qu’ils soient transférés dans les Shevs ou jusqu’à leur libération.

Les détenus capturés à Gaza, qu’ils soient membres du Hamas ou civils, sont détenus en Israël en vertu de la « loi sur l’emprisonnement des combattants illégaux », promulguée en 2002. Cette loi permet à Israël de détenir des combattants du Hamas ou du Hezbollah sans leur accorder le statut de prisonniers de guerre. Elle permet de détenir des personnes pendant de longues périodes sans qu’il soit nécessaire d’émettre un ordre de détention, sans contrôle judiciaire et sans leur permettre de voir un avocat. Après le déclenchement de la guerre en octobre, la loi a été modifiée et, selon la formulation approuvée par la Knesset il y a environ deux semaines, Israël peut détenir des personnes jusqu’à 45 jours sans émettre d’ordre de détention.

Les 45 jours n’existent pas », déclare l’avocat Tal Steiner, directeur général du Comité public contre la torture en Israël, « ces personnes sont arrêtées à Gaza et il n’y a aucune trace de leur arrestation. Les familles ne sont pas informées. À l’heure actuelle, des personnes peuvent mourir sans que personne ne le sache. Allez prouver que cela s’est produit. Beaucoup de gens peuvent tout simplement disparaître ».

Une densité insupportable. Le centre de détention du Russian Lot à Jérusalem (Photo : Olivia Fitosi / Flash 90)

Dire : Chaque chien a un grand jour

Le Centre de protection individuelle a reçu des appels de familles de Gaza concernant 254 Palestiniens qui ont été enlevés de la bande de Gaza et dont les proches ne savent pas où ils se trouvent. Hamoked a adressé une pétition au Bejetz il y a environ une semaine pour demander à l’armée de publier des informations sur les résidents de Gaza qu’elle détient. La loi sur les combattants illégaux permet de reporter jusqu’à 75 jours un entretien avec un avocat et un contrôle judiciaire et, si un juge l’approuve, d’empêcher la tenue d’un entretien avec un avocat pendant une période pouvant aller jusqu’à six mois.

Un responsable du Shevs a déclaré à « Local Call  » que la plupart des détenus sont retenus par l’armée et ne sont pas parvenus au Shevs. Selon les données reçues par Hamoked, 661 « combattants illégaux » de Gaza sont emprisonnés au Shevs depuis le début du mois de décembre. Cependant, on estime que l’armée en détient plusieurs centaines d’autres, voire des milliers de Palestiniens, qui n’ont pas encore été classés dans la catégorie des civils ou des « combattants illégaux ». En outre, il est probable que les FDI tentent également d’obtenir des informations de renseignement auprès de civils et qu’elles utilisent la loi pour les emprisonner.

L’armée n’a pas précisé le nombre d’habitants de Gaza qu’elle détient, affirmant qu’il s’agit d’une information « confidentielle ».

Les détenus qui ont parlé à « Local Call » ont déclaré que dans l’installation militaire, des personnes qu’ils connaissaient comme étant membres du Hamas ou du Jihad islamique étaient détenues, ainsi que de nombreux civils. Selon eux, les soldats ne font pas de différence entre eux et traitent tout le monde de la même manière. Certaines des personnes arrêtées dans le même groupe à Beit Lahia il y a près d’un mois n’ont pas encore été libérées.

Les citoyens qui ont été libérés ont déclaré à la « conversation locale » qu’après quelques jours dans le centre de détention, ils ont été emmenés pour être interrogés dans d’autres centres. La plupart d’entre eux ont déclaré avoir été battus au cours de leurs interrogatoires. On leur a demandé s’ils connaissaient des agents du Hamas ou du Jihad, ce qu’ils pensaient de ce qui s’était passé le 7 octobre, lequel des membres de leur famille était un agent du Hamas, qui était entré en Israël le 7 octobre et pourquoi ils n’étaient pas partis vers le sud comme on le leur avait « demandé ».

Trois jours plus tard, Lobad a été emmené à Jérusalem pour y être interrogé. L’enquêteur m’a donné un coup de poing au visage et, à la fin, ils m’ont emmené à l’extérieur et m’ont couvert les yeux », a-t-il déclaré. J’ai essayé d’enlever le bandeau, parce que j’avais mal, et un soldat m’a donné un coup de genou dans le front. Je l’ai donc gardé. Au bout d’une demi-heure, ils ont amené un autre détenu, un médecin universitaire. Apparemment, il ne leur avait pas répondu lors de l’interrogatoire. Ils l’ont battu très brutalement à côté de moi. Ils lui ont dit : « Vous défendez le Hamas, vous ne répondez pas aux questions, mettez-vous à genoux, levez les mains ». J’ai senti deux personnes s’approcher de moi. J’ai pensé que c’était à mon tour d’être frappé et j’ai tendu mon corps pour me préparer. Quelqu’un m’a chuchoté à l’oreille : « Dis chien ». J’ai dit que je ne comprenais pas. Il m’a dit : « Dis, à chaque chien son jour ».

Lobad a ensuite été relâché dans sa cellule de détention. Selon lui, les conditions à Jérusalem étaient meilleures que dans le sud. Pour la première fois, il n’était pas menotté et n’avait pas les yeux bandés. À cause de la douleur et de la fatigue, je me suis endormi et c’est tout », a-t-il déclaré.

Le 14 décembre, une semaine après avoir été emmené de son domicile de Beit Lahia et avoir laissé sa femme et ses trois enfants, Lobad a été ramené dans un bus au point de passage de Kerem Shalom. Il y a vu 14 bus, avec environ 500 détenus. Lui et un autre témoin ont raconté à la « Local Call » que les soldats leur ont dit de courir et que « quiconque regarde en arrière sera abattu ».

Ils ne savent pas où sont leurs familles. Palestiniens dans un camp de tentes improvisé dans le sud de la bande de Gaza (Photo : Atia Muhammad / Flash 90)

Son fils pense qu’il est allé au zoo

Depuis le point de passage de Kerem Shalom, les détenus ont marché jusqu’à Rafah, une ville qui est devenue un immense camp de tentes, avec des centaines de milliers de Gazaouis déplacés, après qu’environ 1,8 million d’habitants de Gaza, soit environ 85 % de la population de la bande de Gaza, ont été forcés de quitter leurs maisons. Les détenus libérés portaient des pyjamas gris, et certains se sont présentés aux journalistes palestiniens qui ont documenté leur retour avec des blessures aux poignets, au dos et aux épaules, apparemment dues aux violences qu’ils ont subies en détention. Ils portaient des bracelets avec un numéro qui leur avait été donné à leur arrivée dans l’établissement pénitentiaire. Beaucoup ont dit qu’ils ne savaient pas où aller à Rafah, ni où se trouvaient les membres de leur famille. Beaucoup d’entre eux étaient pieds nus.

J’ai eu les yeux bandés pendant 17 jours. Il ne fallait pas les ouvrir », a déclaré l’un d’entre eux à la caméra. Nous avons été traités comme des poulets ou des moutons », a déclaré un autre homme. L’un des détenus arrivés à Rafah a déclaré à Local Call que depuis sa libération il y a deux semaines, il vivait dans une tente en nylon. Aujourd’hui même, j’ai acheté des chaussures », a-t-il dit, « à Rafah, où que vous regardiez, vous voyez des tentes. Depuis la libération, j’ai beaucoup de difficultés mentales. Un million de personnes s’entassent ici dans une ville qui en comptait 200000.

Lorsque Lobad est arrivé à Rafah, il a immédiatement appelé sa femme. Il était heureux d’apprendre qu’elle et ses enfants étaient en vie. En prison, je pensais constamment à eux, à ma femme qui se trouvait dans une situation difficile, seule avec le petit enfant que nous avons eu », a-t-il déclaré.

Ce n’est qu’une fois qu’il a senti que quelque chose s’était passé que les membres de sa famille lui ont dit qu’une heure après le retour de son jeune frère de sa détention à la plage de Zikim, un obus avait frappé la maison des voisins et que les éclaboussures l’avaient tué. Je vois que nous sommes assis dans le Boxer et qu’il fait terriblement froid, et je lui murmure : « Calme-toi, calme-toi, tu reviendras sain et sauf », se souvient Lobad la dernière fois qu’il a vu son frère. Je l’ai également vu dans la vidéo publiée, lorsque nous étions dans le camion. Il était assis au bout ».

La femme de Lobad a dit à ses enfants que leur père, était parti voyager à l’étranger. Lobad n’est pas sûr qu’ils l’aient cru. Son fils de trois ans l’a vu se déshabiller dans la rue ce jour-là. Mon enfant voulait vraiment aller dans un zoo un jour. Et il n’y en a pas à Gaza. Je lui ai donc dit qu’au cours du voyage, j’avais vu un renard à Jérusalem. Et en effet, à l’endroit où j’ai été interrogé, le matin, des renards passaient à l’extérieur. Je lui ai promis qu’une fois que tout serait terminé, je l’emmènerais les voir aussi.

(traduction J et D)

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