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Gaza Stories - Épisode 72 : "Fadel. Archéologie entre oubli et résistance"

mercredi 25 mars 2020 par Iyad Alasttal

L’église byzantine de Jabalia, comme lieu de résistance ? C’est ainsi que Fadel Al-Utol, archéologue palestinien de Gaza conçoit sa mission : préserver l’histoire de Gaza, dont les vestiges sont plus anciens que la conquête de Canaan que nous décrit la Bible.

Elle a été découverte par les services des Antiquités de Gaza en 1996 à Jabalia (4 km au nord de la ville de Gaza). Cette église avait été construite à la fin du IVe siècle comme lieu de repos pour les pèlerins en voyage en Terre Sainte. C’est l’équipe de Jean-Baptiste Humbert, [1], qui avait été chargée des premières fouilles. C’est eux que Fadel, alors âgé de 13 ans, a rencontrés et a réussi à se faire embaucher pour les aider. C’est ainsi qu’est née sa vocation.

Le film nous montre les magnifiques mosaïques animales de l’église dont la construction remonte à 496-497. Divers évêques y ont laissé leur signature dans différentes pièces du début du VIe siècle et même une restauration 200 ans plus tard. Aucune de ces considérations n’a visiblement pas embarrassé Tsahal qui a meurtri l’église au cours de frappes aériennes et endommagé les mosaïques en y faisant passer ses tanks.

Le ministère du Tourisme de Gaza a lancé un appel pour la protection du site. L’ONG Première Urgence Internationale (PUI) a obtenu l’appui financier du British Council’s Cultural Protection Fund pour, en partenariat technique avec l’Ecole biblique et archéologique française de Jérusalem organise le plan de sauvetage de l’église. Outre la préservation de l’histoire de la Palestine, ce type de projet emploie un grand nombre d’étudiants et de diplômés des départements d’histoire des universités de la Bande de Gaza auxquels il délivre ainsi une formation complémentaire.

© Gaza Stories, 2020

Commentaire de Michel Ouaknine


"Gaza Stories".

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[1le célèbre archéologue Jean-Baptiste Humbert est directeur du laboratoire d’archéologie de l’École biblique et archéologique française de Jérusalem


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