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La Semaine contre l’apartheid israélien continue : mobilisons-nous !

jeudi 26 mars 2015 par Campagne BDS France

Il y a dix jours nous nous félicitions des succès rencontrés lors des conférences organisées dans les universités de France dans le cadre de la première partie de la semaine contre l’apartheid israélien Edition 2015 (Israeli Apartheid Week), initiative internationale consistant à sensibiliser et à debattre de la situation très grave liée aux politiques d’apartheid israéliennes que subit le peuple palestinien.

En effet, malgré les tentatives de censure et d’intimidation par des menaces, les conférences et événements organisés à Lyon (IEP), Nimes (Vauban), Montpellier (Paul Valery), Lille (Maison des Etudiants de l’Université Lille 1), Paris (Paris 8), Bordeaux (Université Bordeaux 4), et Nantes (Université) se sont tenues et ont attiré des centaines de personnes principalement des étudiants, prouvant que le sujet suscite l’intêret et qu’il a toute sa place au sein de nos universités.

Les universités doivent restées garantes de toutes les libertés, notamment celles d’expression et de réunion, et vouloir interdire ce type d’initiative comme ce fut malheureusement le cas cette année à Marseille (et les années précédentes à l’ENS en 2011, à EHESS en 2012, à l’IEP à Lyon en 2012 et 2014, à Science Po Nancy en février 2015) signifie bafouer ces principes.

C’est dans ce contexte que nous nous apprêtons à organiser la seconde partie de la semaine contre l’apartheid israélien 2015 (Israeli Apartheid Week) : la tournée en France du Professeur sudafricain Farid Esack de l’Université de Johannesburg. Le Professeur Esack est un éminant écrivain, chercheur et universitaire et est connu pour son activisme anti-apartheid et son travail sur le dialogue inter-religieux. Il a également été nommé commissaire à l’égalité des sexes par le regretté Nelson Mandela. Il est membre du comité de gestion de BDS Afrique du Sud.

La première conférence-débat de cet événement avait été fixée le 26 mars a l’Université de Sorbonne Paris 1. Et là encore selon le même procédé qu’à Paris 8, nous apprenons deux jours avant son interdiction par l’administration.

Les raisons ne sont pas annoncées officiellement ; l’administration prétexte des formalités administratives qui ne conviendraient pas et que les conditions sécuritaires ne seraient pas réunies pour accueillir un tel événement.

Nous sommes conscients que certains groupes sionistes français sont derrière ces tentatives d’annuler la tournée de conférences du professeur Esack, en particulier l’UEJF (Union des Etudiants Juifs de France) et le BNVCA (ledit Bureau National de Vigilance Contre l’Antisémitisme). Ces groupes revendiquent ouvertement, sur leurs sites Web et comptes de réseaux sociaux, qu’ils ont fait pression sur le Ministère de l’Education français et sur les administrations universitaires, usant, comme à l’accoutumée, d’arguments fallacieux, diffamatoires, comme la fausse accusation habituelle d’antisémitisme.

Il est clair que ni le professeur Esack ni les autres intervenants à ces conférences se sont rendus coupables d’antisémitisme. Leur critique de la politique coloniale d’Israël ne peut pas être assimilée à l’antisémitisme. Le Professeur Esack s’est toujours opposé à l’antisémitisme.

Nous en appelons à la communauté universitaire afin que cessent ces entraves à la liberté d’expression dans des lieux où devrait régner l’échange et le dialogue.

Ainsi nous maintenons l’ensemble de ces différents évènements prévus dans les Universités et appelons d’autant plus à une participation massive :

- Jeudi 26 mars : Conférence à Paris
18h30 : Centre Mendès France - Sorbonne Paris 1 - 90, rue de Tolbiac, 75013 Paris - Métro Olympiades ligne 14 / Rdv dans la fosse (devant la fac)
- Dimanche 29 mars : Conférence à Lille
15h : Maison des étudiants (MDE) de Lille 1- Avenue Carl Gauss, 59650 Villeneuve-d’Ascq
- Lundi 30 mars : Conférence à Bordeaux
17h30 : IEP/Science Po - Amphi C (Tram B - Montaigne Montesquieu)
- Mardi 31 mars : Conférence à Toulouse
12h30 : Université Mirail -Jean-Jaurès
- Mercredi 1er avril : Conférence à Montpellier
18h : Université Paul Valery

La campagne BDS France


The Israeli Apartheid Week continues : let’s get involved !

About ten days ago, we were satisfied with the success of the initial conferences organized in French universities within the framework of the 2015 Israeli Apartheid Week, an international initiative that seeks to raise awareness of and debate Israel’s apartheid policies towards the Palestinian people.

Despite the attempts at censorship, intimidation and threats the conferences and events organized in Lyons (Institute of Political Studies), Nimes (Vauban), Montpellier (Paul Valery), Lille (Student House - University Lille 1), Paris (Paris 8), Bordeaux (Bordeaux 4 University) and Nantes (University) did take place and attracted hundreds of participants, mainly students, which demonstrates that this topic stimulates interest and occupies its rightful place inside our universities.

The universities have to remain custodians of all freedoms, especially the freedoms of expression and assembly. Attempting to ban this kind of event, as was unfortunately the case this year in Marseille at the Aix en Provence University and in previous years - (at the Paris Ecole Normale Superieur in 2011, the EHESS in Paris in 2012, the Lyons Institute of Political Studies in 2012 and 2014, and the Nancy Institute of Political Studies in February 2015) - means that these principles are not being respected.

It is within this context that we are preparing to organize the second part of the 2015 Israeli Apartheid Week in France which includes the conference tour of Professor Farid Esack from the University of Johannesburg, South Africa. Professor Esack is a prominent writer, scholar and academic and is known for his an anti-apartheid activism and his work on inter-religious dialogue. He was also appointed as a gender-equality commissioner by the late Nelson Mandela. He is a member of the management committee of BDS South Africa.

The first conference and debate was planned for 26 March 2015 at the University of Sorbonne-Paris 1. Once again, following the same experience encountered in the censorship attempt at University Paris 8, we have been informed 2 days before the event that the university administration will not allow the conference to take place.

The reasons for the cancellation have not been officially announced. However, the administration is suggesting that some administrative procedures were not respected and that the security conditions are not sufficient for this type of event. These are disingenuous excuses on the part of the university administration.

We are aware that certain French Zionist groups are behind these attempts to cancel Professor Esack’s conference tour, especially the UEJF (Union of French Jewish students) and the BNVCA (the so-called National Bureau for Vigilance Against Anti-Semitism). These groups openly claim, on their websites and social network accounts, that they have put pressure on the French Education Ministry and on university administrations, by making bogus and slanderous allegations as well as the usual false accusation of anti-Semitism.

It is clear that neither Professor Esack nor any other speakers at these conferences are guilty of anti-Semitism. Their criticism of Israel’s colonial policies cannot be equated with anti-Semitism. Professor Esack has consistently opposed anti-Semitism.

We therefore call on the academic community to end these restrictions on freedom of expression in the university which is a place where debate and dialogue must flourish.

We are maintaining all the events planned in these universities and in the circumstances we encourage and call on people to enthusiastically participate in these events :

- Thursday 26 March : Conference in Paris
18h30 : Centre Mendès France - Sorbonne Paris 1 - 90, rue de Tolbiac, 75013 Paris - Metro Olympiades line 14
- Sunday 29 March : Conference in Lille
15h : Maison des étudiants (MDE) de Lille 1- Avenue Carl Gauss, 59650 Villeneuve-d’Ascq
- Monday 30 March : Conference in Bordeaux
17h30 : IEP/Science Po - Amphi C (Tram B - Montaigne Montesquieu)
- Tuesday 31 March : Conference in Toulouse
12h30 : University Mirail -Jean-Jaurès
- Wednesday 1st April : Conference in Montpellier
18h : University Paul Valery

BDS France Campaign


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